lunes, 5 de agosto de 2013

Almuerzo con amigos

A orillas del Mar Egeo
Tomada de www.untres.com

Siempre es bueno encontrarse con amigos de toda la vida y compartir la mesa. Este sábado Mayte y Alberto ofrecieron una vez más su fina hospitalidad  y nos invitaron a Marucha, Eliana y a mí a un almuerzo tarde para el cual yo cocinaría. Estos amigos tienen fino paladar y gustan de las cosas buenas y simples de la vida, pero son quisquillosos en sus gustos; así que la solución para complacer a todos siempre ha sido preparar un menú vegetariano. En esta ocasión se me ocurrió que podríamos entrarle a la cocina mediterránea, que es sana y sabrosa, y preparar algunos de los platillos que los griegos llaman mezethakia (equivalente a las tapas de España y a los antipasti de Italia). Al final acordamos los platos que figurarían en la mesa y nos distribuimos las tareas. El menú quedó así:

Crema de apio a la caraqueña
Melitzanosalata (Ensalada   de caviar de berenjena)
Skordalia (puré de papas al ajo)
Tzatziki (pepinos al yogurt)
Vegetales asados al horno
Una torta de chocolate complementó el condumio

Busqué entre mis libros de cocina las recetas que se pudieran hacer fácilmente y las encontré en Le Grand Livre de la Cuisine Méditerranéenne (Fioreditions, Roma, 2004), publicado originalmente por Murdoch Books en 2001 bajo el título de The essential Mediterranean Coookbook. Bello libro que compré una tarde en primavera en la librería francesa de Roma a media cuadra de la Iglesia de San Luigi dei Francesi. Ahora las comparto en esta bitácora.


MELITZANOSALATA

Melitzanosalata (Ensalada de caviar de berenjena)

Ingredientes:
  • 2 berenjenas grandes
  • 2 dientes de ajo, picados grueso.
  • 4 cucharadas de perejil plano cortadito
  • 1 cebolla pequeña, rallada
  • ½ pimentón rojo, despepitado y cortado menudo
  • 1 tomate grande maduro, cortado en pedazos pequeños
  • 2 ajíes picantes pequeños frescos, despepitados
  • 60 gr. de pan rallado
  • 80 ml. de jugo de limón
  • 120 ml de aceite de oliva (opcional)
  • 6 aceitunas negras

Preparación:

  1. Precalentar el horno a 350°F (180°C). Pinchar las berenjenas con un tenedor. Hornearlas sobre una placa durante una hora. Pelarlas, cortar la carne groseramente y ponerla a drenar en un colador.
  2. Colocar las berenjenas, ajo, perejil, cebolla, pimentón, tomate, ají y pan rallado en un procesador de alimentos, salpimentar al gusto, y pulsar hasta que sea una mezcla gruesa.
  3. Sin dejar de mezclar, agregar alternativamente el jugo de limón y el aceite de oliva en un hilo continuo, como para mayonesa. La mezcla debe espesar.
  4. Transferir todo a una ensaladera, tapar y llevar al refrigerador por 3 horas, para que los sabores se afirmen y la mezcla sea más consistente.
  5. Para servir, colocar en un plato adecuado, rociarlo con aceite de oliva y adornar con las aceitunas negras.

 SKORDALIA

Skordalia (Puré de papas al ajo)


Ingredientes:
  • 500 gr de papas harinosas, peladas y cortadas en cubos de 2 cm de lado.
  • 5 dientes de ajo, machacados
  • Pimienta blanca molida, al gusto 
  • 180 ml de aceite de oliva
  • 2 cucharadas de vinagre blanco de vino.

Preparación:

  1. Llevar una olla grande con agua a un hervor, verter los dados de papa y dejar cocinar unos 10 minutos, hasta que estén bien tiernas. Colarlas y dejarlas bien y reducirlas a un puré liso.
  2. Incorporar el ajo, 1 cucharadita de sal y una punta de pimienta blanca. Agregar poco a poco el aceite de oliva, mezclando con una cuchara de madera. Agregar el vinagre y corregir la sazón.
  3. Se sirve caliente o temperatura ambiente con pan o galletas de soda, o para acompañar carnes o pescados a la parrilla y pollo asado.


TZATZIKI

Tzatziki (Pepinos al yogurt)

Ingredientes:

  • 2 pepinos (unos 300 gr.)
  • 400 gr. de yogurt natural a la griega (eso es espeso)
  • 4 dientes de ajo machacados
  • 3 cucharadas de yerbabuena (menta) fresca picada finamente
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • Menta fresca para adornar.

Preparación:

  1. Cortar los pepinos por la mitad a lo largo y despepitarlos con la ayuda de una cucharita. Sin pelarlos, ralle grueso los pepinos y colóquelos sobre un colador. Salar ligeramente y dejarlos escurrir durante unos 15 minutos sobre un bowl.
  2. Mientras tanto,  mezcle el yogurt, ajo, mente y el jugo de limón en una ensaladadera.
  3. Lavar el pepino en agua fría, y luego exprimirlo bien en pequeñas cantidades con la mano. Mezclar el pepino  con la mezcla de yogurt y sazonar al gusto.
  4. Servir inmediatamente o conservarlo en el refrigerador hasta el momento de servir. Se adorna con la menta.
  5. Se degusta como meze con pan pita o como salsa con frutos del mar o carne.



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